准备起飞:与一位加拿大宇航员的对话

作为APEGA百年庆典的一部分,我们的埃德蒙顿分公司和个人保险公司邀请您在10月6日的午餐时间加入我们,我们将与罗伯特·瑟斯克博士(Robert Thirsk)交谈,他是一位备受赞誉的医生和宇航员。

作为加拿大的标志性人物,瑟斯克博士保持着在太空中停留时间最长的国家纪录——惊人的204天18小时。在他的网络研讨会之前,我们和他坐下来讨论冰球、星际迷航和火星殖民。

1)看到你在航天飞机上穿着冰球服的照片后,我们需要先问一个最加拿大的问题。你的冰球队是谁?

我知道我是加拿大人,但波士顿棕熊队是我的球队,从我十几岁起就一直是。那时鲍比·奥尔到达了现场。今天我们有一些很棒的冰球运动员,但鲍比·奥尔是很特别的。当他在冰上时,他控制着比赛。

我第一次现场观看NHL曲棍球比赛是在波士顿花园,当时我还是麻省理工学院的研究生,就是这样。棕熊队从那以后经历了起起伏伏,但我努力保持对他们的忠诚。

在国际空间站期间,你有机会看一场比赛吗?

是的,我上次坐飞机的时候。2009年我在国际空间站的时候,我可以观看斯坦利杯决赛。

那一年匹兹堡企鹅队赢得了奖杯。任务控制中心为我录制了广播,然后在几小时或一天后将游戏传送到空间站。我不得不告诉我的朋友,“不要告诉我比分,直到我看到比赛!”

到目前为止,你职业生涯中最激动人心的是什么?

作为一名宇航员最好的部分就是在太空飞行,我已经有机会和荣幸飞行了两次。这两项任务都是我职业生涯的亮点。

为这次任务做准备需要做很多工作——太空飞行仍然是困难的,仍然有风险,仍然很复杂。宇航员要在地面上花费数年时间为飞行做准备。一旦我们进入太空,我们通常只有一次机会来正确执行任务,这是由于任务时间表或我们飞行轨道的限制。这是一种令人满意的感觉,从这两次飞行回到地球,知道我和我的机组人员在高水平上表现,并完成了所有我们希望实现的目标。

成为宇航员的第二件好事是有机会鼓励学生,尤其是那些对STEM教育追求感兴趣的学生。有几次,我有机会向这些未来的领导者提供反馈和鼓励。这是非常令人满意的。

4)您因许多作者在太空期间在报纸上撰写和发表的“第一”文章而闻名,您是第一个乘坐联盟号宇宙飞船飞行的加拿大人,第一个获得太空学位的人,两个加拿大人第一次在太空相遇。你最想让别人知道的“第一”是什么?

嗯,这是一个很有创意的问题!我从事任何活动都不是为了成为第一——我承担某个角色或责任,是因为它有可能让我们的世界变得更美好。我将永远希望看到前沿的进步,我也希望那些追随我的人能够推动这些进步。这才是最重要的。

如果你强迫我的话,那么我想我会说,成为第一个完成长时间太空飞行的加拿大人很有成就感。这些任务既困难又耗时——通常要六个月。它们会对身体和心理造成伤害。对宇航员来说,离开家人、朋友和舒适的生活是很难的。宇宙飞船不是麦当劳酒店!因此,第一次长时间飞到加拿大是令人欣慰的。

是《星球大战》还是《星际迷航》?

《星际迷航》!

两者都是很棒的系列,但我更喜欢《星际迷航》,因为故事情节中描绘的人文主义。如果你想想柯克和斯波克之间的关系,你就会发现,没有哪个人是如此不同的。然而,他们互相补充,是最好的朋友。这让我想起了我实际的太空飞行经历。在国际空间站上,我和来自其他四个国家、其他文化背景的人一起飞行——俄罗斯、美国、欧洲和日本。我的船员和我不同——我们的意识形态,我们解决问题的方法。但我们互相补充,成为了最好的朋友,最好的同事。我们通过共同努力取得了成功——这为其他国际合作树立了典范。

《星际迷航》展示了很多合作、人性和同理心。

6)哪部不准确的科幻电影会让你有犯罪感?

嗯,有一个非常不准确,也不会给我带来快乐的是《世界末日》——如果这部电影没有被制作出来,世界将会变得更好!

但我喜欢火星攻击。这太奇怪了,很有趣。

在太空中最酷的事情是什么?

从太空看到的地球。

在我第一次飞行之前,我读了很多书,和其他宇航员交谈,看了关于太空的电影。但是,除非你亲自登上太空,用你自己的眼睛从空中凝视窗外我们的家园,你才会明白,没有任何语言可以表达那种敬畏和美丽。当我想起我第一次从太空看地球时,我的脊背仍然发冷。我第一眼看到的是大西洋,太阳在它的表面上闪烁着光芒,在海洋和遥远的地平线之外,只有漆黑的空间。

那很特别。后来,每当我有空的时候,我就会站在窗前,向下凝视,试图把它喝光。风景不仅仅是美丽的——它改变了我们的生活。它改变了我对人类、文明和环境的看法。这真的改变了我的生活。

你还记得你知道自己想成为宇航员的那一刻吗?

我很幸运地生长在20世纪60年代,对于一个孩子来说,那是一个不可思议的、快节奏的十年。在60年代初,还没有人冒险进入太空,但到60年代末,有四个人在月球上行走。所以科学技术发展得非常快。

我,和世界上成千上万的人一样,觉得作为一名宇航员去探索这个奇妙的新环境——太空,是一件很棒的事情。教师们利用太空计划的出现向他们的学生介绍科学家、工程师和宇航员的职业生涯,并让我们思考在太空中生活和工作——失重的概念及其对在太空中饮食和身体机能的影响。这让我们着迷。

我记得三年级的一位老师在这方面做得特别好,所以我想真正想成为宇航员的想法是从我上小学的时候就开始了。

你对殖民火星的努力有什么看法?

探索、好奇、追求发现是人类DNA的一部分。对于宇航员来说,最终的目的地是火星。

和地球一样,火星也位于太阳系的适居带(Goldilocks Zone)内,该区域的行星温度不太热,也不太冷,适合生命生存——人类有可能在火星上生活。是的,这颗红色星球的环境很恶劣,我们需要创造一个改变了的迷你环境来生活在那里。但我们想去火星有很多原因。我们想知道火星上是否曾经有生命存在——如果第一批宇航员在火星上发现了一块化石,你能想象报纸上的头条新闻吗?这将是本世纪的新闻事件。

但是去火星旅行并在火星上生活将是非常具有挑战性的。有很多技术上的原因导致我们现在不能去——例如,我们需要很多工程上的帮助来开发能够在火星上着陆的系统。我们需要地球科学的帮助,从火星的土壤和稀薄的大气中提取资源,这样我们就可以为宇航员提供氧气和水,并为他们的飞船返回地球提供推进剂。我们还需要提供一种方式,为过境航天器提供持续的推力,这样往返的速度就会更快,而且失重对宇航员身体的生理影响也不会造成那么大的损害。

所以,总而言之,将宇航员送到那里需要工程才能,当他们到达那里时,也需要地质能力来利用自然资源,研究行星历史,并将其与地球的历史进行对比。

挑战如此之多,但这正是火星任务如此吸引人的地方。它为人类提供了一个大胆的目标,所有国家都可以作为一个团结的文明共同努力追求。合作将使各国团结在一起。

你工作中最重要的部分是什么?

加强加拿大的科技创新文化。

加拿大在科学、工程和医学方面取得了巨大成就。但在过去,我们的经济主要是基于对自然资源的开发。我希望加拿大有一个更多元化的经济。例如,太空计划有许多需求,可以从加拿大的智力资本和探索精神中获益。通过将我们的经济扩展到其他的智力追求,如太空探索和利用,我们鼓励创新经济的其他部门。

我是阿尔伯塔人,我很难看到全球油价的暴跌。阿尔伯塔省不能保持单一产业经济。我们的工业调色板需要更加多样化。我们当然有开拓思维的天赋。因此,我希望我鼓励了加拿大的年轻人考虑在STEM领域的广泛职业,去追寻星星,追寻自己的梦想。

本文主要介绍

(罗伯特Thirsk
加拿大医生和宇航员